Solstice

Solstice

Originally published in 1985, Solstice is the gripping story of Monica Jensen and Sheila Trask, two young women who are complete opposites yet irresistibly attracted to each other. Blonde, shy, recently divorced Monica is a school teacher; dark, nocturnal, sophisticated Sheila is a painter of stature, driven by the needs of her art. Over the months, their friendship deepens, first to love and then to a near-fatal obsession.

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Joyce Carol Oates is the first contemporary American author I remember impressing me enough to linger with me long after I'd read her work. "Solstice," like other works by Joyce Carol Oates, does not paint a pretty picture.

Monica is attracted and repulsed by her own obsession with Sheila. Still, it was fascinating to read about the way in which their toxic relationship threatens their individuality and wellbeing. Many of Monica's inner struggles would seem trifles by today's standards (she is incredible conventional in certain aspects) and Sheila might not seem as subversive as we are lead to believe but within the narrative their behaviours make sense (although towards the end they both seem to go off the rails but...). I enjoyed the way in which Monica and Sheila change one another and the fact that the book is focused entirely on the two of them (family and love interests are merely blips in the course of the narrative). There is an ongoing commentary on the way characters perceive Sheila's art and on the language art critics use.

Confrontación psicológica Decidir cómo comenzar este año tan especial era fundamental para dar impulso a mi idea; lo único que tenía claro era que quería empezar con algo que me gustara mucho; al fin y al cabo se trata de leer, y si no te diviertes leyendo, estás apañado; de ahí que, a modo de círculo que se cierra casi desde el primer instante, pensé en mi querida Joyce Carol Oates. Anécdotas aparte, la elección ha sido muy adecuada; dentro de las eclécticas posibilidades que nos ofrece la vida y obra de Oates, este libro concretamente, por el tema trata y la forma de hacerlo tiene que ver con una forma de escribir que podría estar asociada más a mujeres, al tratar la extraña relación de amor-odio entre ellas. En Solsticio, Joyce Carol Oates aborda este tipo de amistad entre dos mujeres radicalmente distintas, por origen y condición social, por un lado tenemos a Mónica, a pesar de su juventud es experimentada en la vida, a sus veintinueve años se ha divorciado ya, está huyendo del recuerdo de una época que le hizo olvidar lo preciada que era por sí misma: Mónica, sin sentimentalismo, se vio como una mujer, anteriormente una jovencita con el poder (que no sabía de dónde provenía) de convencer a los demás, durante un tiempo, de su cualidad de dorada y especial. Por el otro la poderosísima figura de Sheila Trask, artista con un marido famoso y relacionado con el arte; su descripción es muy significativa, utiliza las características físicas para subrayar la psicología que hay detrás, su llamativa personalidad, incluso la adopción de rasgos de hombre, pero singularmente atractiva: Así, cuando en la animada fiesta de los Green vio por casualidad a una mujer alta, que entraba en la habitación, de pelo oscuro, vestida de forma descuidada, lo único que pensó Mónica fue que era extraña, llamativa, un carácter con un estilo no del todo tangible. A diferencia de los demás invitados de los Green, no se había tomado el acontecimiento con la suficiente seriedad como para vestirse en consecuencia; llevaba una falda negra sin forma que le caía irregularmente sobre las pantorrillas y una camisa de algodón, barata y demasiado lavada, y lo que parecía ser una chaqueta de hombre de tweed, sin abrochar, que le colgaba de los delgados hombros. La amistad entre ambas será el eje de un libro que juega con la caracterización psicológica, en una relación de opuestos, extraña, más difícil de entender desde una perspectiva de un hombre; una relación de extremos donde el odio y el amor aparecen íntimamente relacionados: Mónica, mirándola fijamente, no lograba decidir si le disgustaba profundamente Sheila Trask y quería que se marchara o bien sentía el tirón de su poderosa atracción. Esta confrontación de dos personalidades tan radicalmente opuestas es utilizada por la autora para caracterizar cuestiones de género de diferentes formas, una de ellas es la presencia de la mujer en el arte, como expliqué anteriormente con El mundo deslumbrante de Siri Hustvedt la mujer tiene que luchar aún más por conseguir abrirse un hueco en la cultura, por conseguir que la valoren por su obra más allá de ser la mujer de alguien conocido: Si hablaban de Sheila Trask en algún aspecto profesional, era sólo para hablar de Morton Flaxman, quien fue uno de los grandes nombres de la región durante muchos años. Sin embargo, con Mónica aborda temas más estructurales sin ser explícita, como el hecho de tener que comportarse de una manera a pesar de estar pasándolo mal, su creencia errónea de que eso le vendrá bien porque se la ha educado así: En Wrightsville, secuestrada en su habitación, se pasó varias horas (intoxicantes y agotadoras) estudiando detenidamente los álbumes de recortes que había hecho en el bachillerato, buscando a Mónica, la muchacha dorada, Mónica la reina del baile (el penúltimo curso: había sido acaso la vertiginosa cumbre de su vida social?), para darse ánimo con sus tempranos éxitos. No, no quería ir al médico, y no quería denunciarlo a la policía, sobre todo había sido culpa suya, déjalo estar Mónica, Sheila, dos mujeres, muchos contrastes, una lucha psicológica donde, a pesar de las diferencias entre ellas, se produce un vínculo que más allá de la diversidad, como comentaba al principio sobre Rich: Mónica se había equivocado, no estaba mejorando rápida, delirantemente. Los textos provienen de la traducción del inglés de Isabel Sancho para Solsticio de Joyce Carol Oates.

I felt a great deal of tension for the first bit of the book, because Oates does a wonderful job of writing slightly askew, as though a normal relationship were filmed by Hitchcock. If the end had been a bit longer (and it is actually pretty good for all its brevity) and the middle less drawn out, I think this mightve been a better book. Theres a lot of name checking that goes on for figures in modern art and literature- but it doesnt quite seem natural.

Zwischen zwei ungleichen Frauen, der exzentrischen, verwitweten Malerin Sheila und der gefälligen, frisch geschiedenen Lehrerin Monica besteht eine intensive Freundschaft, die sich der Leserin schnell als Abhängigkeit enthüllt.

It's a short and well-written book that I enjoyed very much.

So, I must be honest: I really only read this because it takes place in the town I live in and Solstice is actually the name of my favorite Urban Decay eyeshadow. This was also the FIRST Oates Book I actually completed.

  • English

  • Fiction

  • Rating: 3.47
  • Pages: 240
  • Publish Date: October 17th 2000 by Ontario Review Press
  • Isbn10: 0865381003
  • Isbn13: 9780865381001