Hen's Teeth and Horse's Toes: Further Reflections in Natural History

Hen's Teeth and Horse's Toes: Further Reflections in Natural History

Over a century after Darwin published the Origin of Species, Darwinian theory is in a "vibrantly healthy state," writes Stephen Jay Gould, its most engaging and illuminating exponent. Exploring the "peculiar and mysterious particulars of nature," Gould introduces the reader to some of the many and wonderful manifestations of evolutionary biology.

Read Online Hen's Teeth and Horse's Toes: Further Reflections in Natural History

Gould wrote these essays around the time that the Alvarez meteoric impact theory was being published.

This was one of the better selling books when I was a bookseller.

Pour revenir à louvrage daujourdhui : si jai souhaité le lire, avant davoir lidée den faire une revue, cest parce que javais aussi envie douvrir un peu lhorizon de mes connaissances : Il est bon de lire des livres et de savoir que lon connaît le sujet qui est abordé, mais il est aussi bon de pouvoir découvrir, tout simplement, des choses comme ce que raconte Stephen Jay Gould dans son ouvrage. Puis finalement jai compris que dune part il sagissait dun regroupement de textes plutôt indépendants les uns des autres, et que je nallais pas attendre davoir acheté ceux qui venaient avant pour lire celui-ci, jétait trop pressé de découvrir Stephen Jay Gould et ses écrits. Ici Stephen Jay Gould nous parle de divers animaux, plus étranges les uns que les autres, pour ne pas dire bizarres. Il nous parle entre autres de la dissymétrie entre les deux sexes pour diverses espèces et des théories parfois les plus farfelues quil y a pu avoir sur le fait que pour un certain nombre dentre elles, les mâles sont bien plus petits que les femelles. Dans cette partie Stephen Jay Gould nous parle aussi des parasites et notamment des ichneumons dont une partie de la croissance se passe au sein dun hôte dont ils se repaissent. Dans sa troisième partie Stephen Jay Gould nous parle des choses quil cherche à combattre en biologie : ladaptationisme à outrance et la démystification de croyances biologiques passées. Il essaie de la comparer à celle qui dirait quil y a plusieurs niveaux dévolution et que ce nest pas juste soit au niveau du gène/ADN ou au niveau de lindividu, mais peut-être à ces deux niveaux en même temps et à dautres aussi. Stephen Jay Gould explique ce quils représentent pour lévolution et comment ils trouvent leur place dans ce grand processus. Il est aussi intéressant de découvrir comment Teilhard de Chardin aurait été impliqué dans cette supercherie, lui qui fut le découvreur de lHomme de Pékin bien plus tard. On découvre dailleurs les éléments quamena Stephen Jay Gould à propos de limplication supposée de Teilhard de Chardin et les réactions provoquées par la suite, par forcément toujours positives Histoire dexpliquer à ceux qui ne connaîtraient pas ses théories, Stephen Jay Gould prend dailleurs le temps de les présenter et montrer quel impact elles ont eu sur la société et la réminiscence que lon peut percevoir dans 2001 lodyssée de lespace par exemple. Stephen Jay Gould explique dailleurs certains des arguments des créationnistes pour remettre en cause cette théorie. Stephen Jay Gould continue ensuite en nous expliquant comment les tests de QI et les statistiques ont été utilisés à des fins racistes à lencontre des juifs notamment aux États-Unis ou comment le recensement a été utilisé comme un outil politique mettant en avant la surreprésentation des aliénés et des malades mentaux chez les populations noires et entre le Nord et le Sud ou entre le centre des villes et leurs périphéries. Certaines conclusions allaient même jusquà annoncer que lesclavage avait été un bienfait pour ces populations Dans la sixième partie on en apprend un peu plus sur lextinction et les théories qui ont existé quand à la présentation de la mort comme une chose que lévolution pourrait combattre. Stephen Jay Gould commence ainsi par un chapitre plutôt drôle : basé sur certaines lois concernant laugmentation de la taille, ou la diminution des organismes, il est allé jusquà proposer une loi identique pour des friandises ! Dans la suite de cette partie Stephen Jay Gould présente une théorie pour expliquer la grande extinction du Crétacé : celle dun astéroïde qui aurait frappé la Terre, comme en témoigne les niveaux diridium découverts dans les strates géologiques tout en mettant en avant que cette hypothèse serait lun des éléments majeurs, mais pas le seul de lextinction observée. Cest vraiment intéressant, quand, comme moi, on est un peu limite côté biologie et évolution, den apprendre tant et de manière si fluide et sans longueur sur des sujets aussi variés : évolution, créationnisme, paléontologie, supercherie, etc. Il ne sagit certes pas de la version originale, mais dune traduction, cependant, de bonne qualité et je pense que lon entrevoit quand même le style de Stephen Jay Gould dans la narration et sa manière de présenter les faits. Je dois dire que ce livre ma donné envie den savoir plus sur la théorie de lévolution, il ma donné envie de lire plus douvrages de Stephen Jay Gould, des ouvrages de Richard Dawkins et même dautres qui aborderaient les thèmes chers à Gould.

È vero, risponde ad interrogativi quali "Le zebre sono animali bianchi a strisce nere o neri a strisce bianche?" "Perché non ci sono animali con le ruote?"(a questo quesito mi sento orgogliosa di dire che avevo azzeccato la risposta ... sebbene in natura esista un animale con una sorta di ruota, cosa che ho scoperto qui)...molto accattivanti, ma la spiegazione non è alla portata di tutti! "I creazionisti sono una congrega eterogenea, ma il grosso del loro sostegno pratico si trova nella destra evangelica, e il creazionismo è un semplice pretesto o un tema marginale in un programma politico che vorrebbe bandire l'aborto, cancellare le conquiste politiche e sociali delle donne riducendo il concetto vitale della famiglia a un antiquato paternalismo e richiamare in vita quello sciovinismo e quella diffidenza nei confronti della cultura che preparano una nazione ad essere vittima della demagogia" "I creazionismo stanno tentando di imporre una specifica concezione religiosa, attraverso un atto legislativo, a insegnanti che la rifiutano sia per coscienza che per formazione " "dobbiamo invece combattere quei pochi disonesti che sfruttano i risultati di un modesto livello di istruzione per perseguire guadagni personali e fini politici più generali" .

In this particular volume, the section on the Scopes trial stood out.

Stephen Jay Gould was a prominent American paleontologist, evolutionary biologist, and historian of science. Gould helped develop the theory of punctuated equilibrium, in which evolutionary stability is marked by instances of rapid change.